搭上Android,台灣手機產業 後來居上的Turbo引擎 搭上Android,台灣手機業後來居上的Turbo引擎 電腦時代看微軟、網路時代看Google 上一個科技10年,微軟靠著視窗軟體奠定科技霸主的地位。如今隨著各種硬體的問世,Google顯然也想靠著推出Android,開啟問鼎龍頭寶座的第一階段嘗試。 相信這是絕大多數電腦使用者每天必定經歷的過程:打開電腦開關,螢幕中立即跳出微軟(Microsoft)招牌的視窗(Windows)標誌。隨著視窗標誌的搖曳擺動,視窗作業系統便帶著我們開啟了再熟悉不過的電腦使用環境,然後上網、處理文書……。 很多人已經把這樣的使用路徑,視為必然且無可取代。但或許很多人忘記了,早年電腦的使用其實並非如此,微軟也是歷經奮戰,才打下了它視窗作業系統的絕對領先地位,開啟了十多年的視窗獨霸榮耀。 過去,不是人人都有機會參與掌握電腦發展命脈的作業系統革命,但現在,另一場作業系統世代的變革支票借款,卻將與更多人的日常生活息息相關。 新的作業系統之戰,正發生在每個人口袋中的手機裡,除了將決定起飛中的智慧型手機未來發展方向,更將影響使用者如何使用智慧型手機上網、閱讀、處理文件或事務,甚至是手機的最終市場價格。 只不過這場從電腦轉移到手機的戰場,下場競逐的作業系統,包括想藉著Windows Mobile廣泛授權,將既有勢力從電腦延伸到手機的微軟,還有挾著Symbian已獲得手機市占絕對地位的諾基亞(Nokia)、以iPhone優勢使用介面打開手機市場的蘋果(Apple)iPhone OS。而Google更大動作打破手機產業壁壘分明的現況,以開放原始碼方式推出Android作業系統,試圖從底層翻攪智慧型手機產業動能。 Google的動作不僅讓手機製造商紛紛宣布開發Android為基礎的智慧型手機,並刺激諾基亞隨後也宣布將Symbian開放,Google與台灣宏達電子示範性合作開發的G1、Magic兩款Android手機,也頓時將宏達電HTC的名號,在全土地買賣世界手機舞台上打亮。手機產業已經吹起一股由Android掀起的手機龍捲風暴。 風暴 1 搭建免費的應用軟體開發平台 Android是Google在既有的開放原始碼Linux作業系統基礎上,所開發出來的新作業系統架構。延續Linux的開放精神,Google也無條件免費公開Android的底層程式語言架構,這代表不僅手機廠商可以無償取得,並以Android為核心開發、製造手機,第三方軟體開發商也可以在Android的基礎上自由開發應用程式,延伸作業系統的應用可能性。 Google移動暨產品研發部門主管沃戴爾(Matt Waddell)指出,電信商現在主推吃到飽的手機上網費率、更精緻的手機網路瀏覽器及更人性化的手機使用介面,是手機上網的三大關鍵性因素。從這個角度來看,Google在手機的整體布局與Android開發,是十分契合的兩方策略。 「我們(Google移動開發部門)的目標是將服務在所有移動裝置都做到最佳化,而他們(Google Android部門)是藉著讓裝置賣房子更簡單、更便宜,來確定使用者有辦法取得最好的裝置,」沃戴爾表示,兩者都是希望能夠保障使用者可以最簡單的方式,在手機上接觸到Google的服務。 Google行動平台資深總監,同時是Android催生者的安迪.魯賓(Andy Rubin)指出,全球以電腦上網的人口不過十七億人,但擁有手機的人口卻高達四十億人,Google切入手機來延伸服務的打擊面,可說是以市場規模為出發點的必要之舉。 Google免費釋出Android,就是希望以「免費」吸引更多廠商加入陣營,越多廠商使用了整合瀏覽器、作業平台等功能的Android作業系統,也就代表Google更有機會在越多手機上遞送最佳化的Google服務。 目前此策略的效益也逐步開始發酵,除了宏達電的G1手機在美國銷售突破百萬支、Magic今夏陸續在台灣、歐洲、日本上市,三星(Samsung)第一支Android手機I7500,預計也將在六月於歐洲開賣。 另外,藉著開放原始碼,Google則能號召全球眾多開發者,投入關鍵字廣告系統的底層架構及應用軟體開發,塑造一個環繞著Android核心發展的大產業環境,「開發者可以為這單一平台進行開發,讓軟體的銷售可以更加簡單,這是我們的目標,」魯賓說。 風暴 2 創造多功能、便宜、個人化的手機 對於Google的Android企圖,資策會MIC行動通訊產業分析師林伯齊也十分認同。他表示,雖然開放原始碼的手機作業系統早已經不是新聞,但卻因為廠商各自開發,讓作業系統的版本、標準規格不一,反而增加作業系統普及的困難,未造成對主流手機市場的影響。現在Android在Google的主導下,將很可能擺脫Linux先前的陰霾,撼動整個手機市場的競爭關係。 過去手機產業各廠商,一直處於各自為政的競爭狀態,讓手機軟體難以一致套用在各品牌的手機裡,每一個軟體若要套用在所有款式手機,都需要針對個別手機經過數十次,甚至上百次的最佳化調整。 中華電信行動通訊分公司協理陳長榮指出,Android帶來的以作業系統房屋貸款為核心競爭架構,將可以打破既有的產業價值鏈,讓手機軟體、功能開發與電腦一樣,只要是在同一版本架構下,就可以互通套用。製造商及開發商省下了過去重複開發同一套軟體的能量,自然可發展更多元的應用可能。「各自為政的環境打破了,用戶也更有機會發揮手機的功能,」他說。 在這樣架構下,不僅智慧型手機可以靠著多元化軟體及服務,達到個人化的目標,使用者的網路瀏覽經驗,也能夠同時藉由作業系統內建、為手機螢幕瀏覽量身定做的瀏覽器而大大提升。從電信商的角度來看,這也代表使用者將有更大的動力,申請手機上網的數據服務,增加電信商語音通信之外的加值獲利。 此外,手機產業的廠商願意押寶Android,還有另一個強大的誘因。根據魯賓的估計,手機作業系統及軟體授權約占整體成本的二○%。一旦作業系統以免費方式提供,手機製造商也可能將成本的縮減反映在最終價格上,「我們將Android免費釋出,就是希望能夠降低會場佈置Android智慧型手機的成本,」沃戴爾說。 「我們希望Android讓終端價格降低,如果可以破萬以下,就最好了,」陳長榮預估,若智慧型手機價格突破萬元關卡,台灣的智慧型手機就有機會從現在的六%,市占挑戰歐美現在的一五%,換句話說,這將是超越兩倍的成長潛力。 然而這個如意算盤到底什麼時候才能實現,市場上卻有不同想法。由海華科技贊助,台灣第一個投入Android底層架構開發應用的0xLab(Zero X Lab)團隊工程師李中暘就指出,雖然使用Android不用支付授權費給作業系統廠商,但廠商初期仍須投入龐大人力、軟硬體開發資源。尤其是台灣較缺乏Linux、Android程式語言高手,開發Android初期不見得就會比支付微軟授權金,製造Windows Mobile手機來得便宜。 風暴 3 G oogle勢力將藉此無限延伸 即使早期開發不見得低廉,但作業系統取得的方便性,卻已足夠吸引眾多硬體商,把目光轉移到Android作為其他硬體作業系統的相關關鍵字廣告研究上,Android跨硬體(multitasking)的可能性,也讓其頓時跨出手機產業,成為焦點。 不僅電腦製造商華碩、惠普(HP)表態投入研究,半導體商高通(Qualcomm)、德州儀器(Taxes Instrument)也透露,已有不少硬體商與他們合作進行Android在其他硬體上的開發。目前傳出將以Android為架構的硬體,包括小筆電、家用電話、電視機上盒、數位相框等。在微軟仍苦思無法將作業系統勢力伸入這眾多硬體的同時,Google卻有機會透過Android一網打盡。 0xLab工程師李圭烽指出,Android本身的程式設計就擁有跨硬體支援的特色,開放架構更讓各開發商可以自行延伸功能,突破既有硬體製造的藩籬。而這也是0xLab以「開放」架構成軍的原因,希望能夠將研發的成果與業界共享,經過長期的經驗累積,才有實現成本下降的可能。 對此,沃戴爾也承認,各種新上網裝置的推出,對Google這樣必須讓自家服務到哪裡都暢行無阻的網路服務商來說酒店工作,的確是莫大挑戰。相對的,Android在這個角度上,也將成為Google服務突破硬體界線的一大利器,「我們現在的目標就是希望在五年內,讓Android能夠與上億以上的人發生關聯,」魯賓說,如此一來,到處都有Google的服務,也就代表Google到處都能有它的關鍵字廣告生意。 風暴 4 台灣科技產業更將成受益第三方 無論是站在手機製造或軟體開發的觀點,Android除了是Google與微軟在作業系統上的對決之外,更為全球科技產業帶來了與過往截然不同的想像空間。而林伯齊更認為,這將是台灣科技、軟體產業站上世界舞台的新機會。 宏達電正為台灣的科技廠商示範了一個絕佳的可能性。多年鎖定在智慧型手機的深耕,讓魯賓在三年前主動找上宏達電子執行長周永明,雙方以合作模式共同開發了G1、Magic兩款手機。市場先進者的優勢也讓兩支手機的報導,撲天蓋地出現在全球新聞版面上,大舉拉抬了宏達電的品牌知名度。 「這是你花了一百億也酒店打工不一定達得到的無形資產,對台灣產業也是一種向上提升,」周永明說。而這樣的故事只是開始。「其他平台問世時間久,也很競爭,反倒是Android是新的東西,大家的起跑點是一樣的,」林伯齊指出。 林伯齊更強調,智慧型手機必然也會走上傳統手機價格、毛利下降的老路子,未來如何在使用界面、軟體功能上進行加值,將會是產業的重要方向。在Android解放了軟體開發空間的同時,台灣手機廠商、軟體開發商也更應該思考如何搭上這股軟體開發的風潮。 「這是開發商的機會,但這個機會是短暫的,」電信軟體顧問公司Ovum首席分析師立曲(Adam Leach)如此表示。台灣產業這次再遇上幾乎每隔十年才有一次的決定作業系統勝負關鍵時機,掌握住、押對寶就有機會隨著科技巨人的腳步而起,翻滾下一個科技世代。


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